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Google Lunar Xprize: primeira corrida lunar prestes a dar o tiro de partida

A Google oferece uma recompensa de 20 milhões de dólares a quem consiga enviar uma sonda para a Lua, percorrer 500 metros e enviar imagens para a Terra. O desafio pode tornar-se uma verdadeira corrida.

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O desafio é extremamente complexo e o simples facto de se conseguir aterrar na superfície da Lua não significa sucesso imediato. Para se vencer o desafio, é necessário percorrer 500 metros e enviar imagens de volta para a Terra.

A Astrobiotic, um dos concorrentes, quer enviar a sonda Andy a bordo de um foguetão Falcon 9 da SpaceX antes do final de 2016. Agora, a empresa aceitou que a japonesa HAKUTO coloque também duas das suas sondas, Moonraker e Tetris a bordo do foguetão, noticia a New Scientist.

Assim, ambos os concorrentes estarão em pé de igualdade à chegada à Lua, faltando depois completar os restantes passos do concurso para vencer o prémio. John Thornton, CEO da Astrobiotic, descreveu esta fase final do processo como sendo um verdadeiro «NASCAR da Lua».