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NASA prepara missões low cost

A agência espacial norte-americana quer baixar o custo das missões a asteroides ou a Vénus e prepara-se para lançar projetos de baixo custo.

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O objetivo da NASA é que, em 2020, consiga cumprir cinco missões espaciais de baixo custo. A agência revelou o programa Discovery, que serviu para atribuir três milhões de dólares a cinco projetos com objetivos variados. Duas destas missões têm como alvo o planeta Vénus e visam enviar sondas para estudar a composição química daquele planeta, bem como verificar se existem vulcões ativos e mapear a temperatura à superfície.

As restantes três missões visam alcançar e analisar asteroides, como é o caso do Psyche que parece ser feito de ferro e níquel, à semelhança do núcleo da Terra, explica a NewScientist. Por fim, a NEOCam visa estabelecer uma base perto da Terra, mas focar-se na monitorização de asteroides à distância, incluindo a análise dos que poderão afetar a Terra.

O programa Discovery já serviu para lançar projetos como o Kepler ou a sonda Dawn, que explora o planeta anão Ceres.

As duas novas missões que forem escolhidas vão receber um fundo de 500 milhões cada uma para serem lançadas até 2020.