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Ciência

NASA quer transformar asteroides em naves

A NASA está a subsidiar um projeto que visa usar tecnologia para trazer os asteroides para mais perto de nós, de forma que seja economicamente mais rentável minerá-los.

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As empresas querem extrair ouro, platina e outros minerais valiosos dos asteroides, mas o desafio tecnológico e o elevado custo de cada expedição destas torna as operações inviáveis. A Made In Space é uma empresa de Mountain View que propôs uma abordagem diferente: o RAMA usa tecnologia 3D para transformar asteroides em naves.

O Reconstituting Asteroids into Mechanical Automata descreve uma missão onde uma nave robótica viaja até um asteroide, minera alguns dos recursos para obter matéria prima para imprimir em 3D sistemas de propulsão e de navegação que permitam aproximar os asteroides da Terra ou de algum posto de mineração. De seguida, a nave com a impressora 3D pode movimentar-se para outro asteroide e repetir o processo, explica a Popular Science.

A NASA reconhece alguma viabilidade nesta ideia e compromete-se com um investimento de 100 mil dólares.

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