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Ciência

NASA acelera missão a asteroide metálico

A agência espacial norte-americana anunciou que vai lançar a missão Psyche um ano mais cedo, em 2022, e que prevê que a chegada aconteça quatro antes do estipulado inicialmente.

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A NASA quer colocar uma sonda a explorar o Psyche 16, um asteroide metálico que se acredita ser o que resta do núcleo de um planeta. O asteroide alvo desta missão é o Psyche 16, que é constituído por ferro e níquel, os elementos que compõem também o núcleo da Terra. Os cientistas pretendem encontrar nesse asteroide mais pistas sobre a Terra e sobre o desenvolvimento de planetas.

O plano original foi antecipado e a sonda vai ser lançada já em 2022, com a chegada prevista também quatro anos mais cedo. Esta antecipação deve-se à descoberta de novas trajetórias possíveis, que diminuem em muito o tempo necessário para a deslocação, explica o Engadget.

A missão a Psyche vai incluir uma passagem por Marte para que possa ser usada a órbita do planeta e não seja preciso ligar o motor.

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